C’est quoi un lanceur d’alerte ?

Un dénonciateur, ou “informateur”, est un terme désignant un employé d’une entreprise qui signale un comportement illégal aux autorités. Les dénonciateurs peuvent être protégés par la loi lorsqu’ils signalent aux autorités le comportement illégal de leur employeur.

Définition

Un dénonciateur est un employé, un contractant ou un ancien employé qui révèle des informations sur une activité illégale au sein d’une organisation.

Les dénonciateurs internes sont des employés qui signalent des actes répréhensibles sur leur lieu de travail. Les dénonciateurs externes sont des personnes qui signalent une activité illégale de leur employeur à des organisations externes telles que les services de police et les organismes de réglementation (par exemple, la Securities Exchange Commission).

Certains dénonciateurs internes peuvent ne pas être protégés par la loi s’ils ne suivent pas les procédures de signalement des actes répréhensibles au sein de leur entreprise ou organisation.

Par exemple, si vous voyez un collègue voler dans le réfrigérateur du bureau et que vous en parlez à votre supérieur, mais que vous ne déposez pas de plainte officielle auprès des ressources humaines, vos actions ne peuvent techniquement pas être considérées comme des dénonciations car aucune procédure officielle n’a été suivie.

Les dénonciateurs et la loi

Le gouvernement fédéral protège les dénonciateurs de diverses manières. Par exemple, si vous êtes un employé du gouvernement, vous pouvez signaler des actes répréhensibles sans crainte de représailles. Cette protection s’étend également aux entrepreneurs qui travaillent pour le gouvernement.

Outre les protections et les recours fédéraux, de nombreux États disposent de lois sur la dénonciation qui peuvent s’appliquer aux employés et aux entrepreneurs de l’État dans les situations suivantes :

  • Signaler une fraude ou un abus commis par un autre employé ou un contractant au nom de l’État ;
  • Signalement d’un danger immédiat pour la santé ou la sécurité publique ;
  • Signalement d’une fraude liée aux programmes de prestations publiques ; et
  • Refuser de participer personnellement à une pratique qui viole une loi (y compris les lois de l’État et les lois fédérales).
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Comment les dénonciateurs sont protégés

Il existe plusieurs lois fédérales qui protègent les dénonciateurs. Deux des plus importantes sont :

  • La loi Sarbanes-Oxley (SOX) de 2002 est une loi qui protège les employés qui signalent à la SEC ou à d’autres agences gouvernementales des violations ou des fautes commises par leurs employeurs. Cette loi interdit également les représailles à l’encontre des dénonciateurs qui signalent de telles violations ou inconduites et exige des entreprises qu’elles établissent des procédures internes pour signaler les violations ou les inconduites.
  • La loi sur la modernisation de la sécurité alimentaire (FSMA), adoptée en 2011, protège les employés contre les représailles s’ils signalent des problèmes de sécurité au sein de toute installation de fabrication de produits alimentaires dans leur chaîne de commandement ou par le biais d’une ligne d’information anonyme au 1-800-332-0233

Le processus de dénonciation

Les dénonciateurs peuvent signaler les cas de fraude et de corruption de diverses manières.

  • S’adresser au gouvernement : Il peut s’agir d’intenter un procès, de déposer une plainte auprès d’une agence comme la Securities and Exchange Commission (SEC), ou de travailler directement pour le gouvernement dans le cadre d’une enquête du Congrès ou d’une autre agence fédérale.
  • S’adresser à un supérieur hiérarchique : Il peut s’agir de signaler un acte répréhensible en remontant la chaîne de commandement de votre entreprise, d’écrire une lettre anonyme détaillant ce que vous avez vu ou de raconter à votre patron ce qui s’est passé sans révéler que vous êtes impliqué dans un quelconque acte répréhensible.
  • Parlez à un avocat : Les avocats représentent parfois des dénonciateurs qui souhaitent obtenir des conseils juridiques sur la manière dont ils doivent procéder dans leur affaire. Si cela n’est pas pratique ou efficace pour une ou plusieurs raisons, il existe d’autres options ; cependant, elles peuvent être très coûteuses, ce qui signifie que de nombreuses personnes ne peuvent pas se les permettre.

Les risques liés au statut de dénonciateur

Le dénonciateur peut être licencié, rétrogradé et mis à l’écart. Il peut également être poursuivi en justice par son employeur. Le dénonciateur peut être la cible de violences physiques ou même être tué. Dans des cas extrêmes, il peut être victime de chantage ou d’extorsion de la part de ceux qui veulent le faire taire.

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Le risque le plus immédiat est que votre statut de dénonciateur ruine votre réputation sur votre lieu de travail. Même si vous n’avez pas été directement impliqué dans des actes répréhensibles, si vos collègues l’apprennent (et ils le feront), il est probable qu’ils vous considèrent comme un traître pour avoir révélé cette information au lieu de garder le silence sur ces activités qui se déroulent autour d’eux chaque jour au travail !

Si le pire est à craindre et que vous êtes licencié après avoir dénoncé un acte répréhensible au travail, que se passera-t-il ensuite ? Cela dépend de l’époque à laquelle cette injustice a été commise à l’encontre d’une autre personne. Si cela s’est produit il y a quelques années, trouver un autre emploi n’est pas un problème, mais si cela s’est produit récemment, trouver un emploi ailleurs pourrait ne pas être possible de sitôt, à moins qu’il y ait d’autres raisons pour lesquelles quelqu’un veut ses services aujourd’hui, comme des entrepreneurs qui ont besoin d’une aide temporaire jusqu’à ce que le personnel permanent puisse revenir de son congé de maternité, etc.

Les dénonciateurs peuvent être protégés par la loi lorsqu’ils signalent aux autorités le comportement illégal de leur employeur.

Le lanceur d’alerte est une personne qui dénonce quelque chose qu’elle juge répréhensible. Cela peut aller de la fraude à l’abus de pouvoir et à la corruption. La personne peut également essayer de se protéger ou de protéger d’autres personnes. Les dénonciateurs sont souvent considérés comme des héros par ceux qui soutiennent leur cause, mais ils peuvent aussi être confrontés à de graves conséquences si leurs accusations ne sont pas prises au sérieux ou sont considérées comme fausses par des personnes en position de pouvoir.

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